Asma Bronquial (resumen).

 

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¿Que es el Asma?
El Asma Bronquial es una enfermedad en la que se inflaman los
bronquios, en forma recurrente ó continua, lo que produce una
obstrucción de los tubos bronquiales (encargados de conducir el
aire respirado hacia dentro ó hacia afuera). Ésta obstrucción es de
una intensidad variable, y sucede habitualmente en forma de
"crisis", que a veces ceden solas ó sólo con tratamientos especiales.
La frecuencia de éstas "crisis" es muy variable, en algunos casos
sólo una ó 2 veces al año, pero generalmente suceden varias crisis
agudas en un período corto de tiempo, sobre todo en las épocas de
cambio de clima (otoño y primavera) ó en el tiempo de frío.
En éste padecimiento, la inflamación bronquial se caracteriza por:
o Secreciones bronquiales más espesas y más
abundantes ("hiper-secresión")
o Hinchazón interna de los bronquios ("edema")
o Contracción sostenida de los músculos que rodean a
los bronquios ("broncoespasmo")
o Destrucción y cicatrización de la membrana celular
superficial de los bronquios.

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Todos estos cambios inflamatorios pueden suceder de una forma
brusca (Asma Aguda) ó en forma lenta y continua (Asma Crónica).
Cuando aparecen en forma brusca se le denomina "crisis" ó ataque
agudo asmático. Tanto la forma aguda como la forma crónica
pueden ser muy variables en cuanto a su intensidad ó duración. Los
síntomas ó molestias que caracterizan al asma bronquial son muy
variados, y dependen mucho de la severidad del problema; sin
embargo los síntomas más frecuentes son:


Tos: Generalmente seca al inicio, y progresivamente flemosa,
puede ocurrir en forma esporádica ó por accesos y puede llegar a
producir fatiga ó vómitos de flemas. La tos es mas frecuente en la
noche o de mañana. Y puede ser producida por ejercicio leve como
caminar o emociones como risa o llanto. Casi siempre es el primer
síntoma de una recaída.

Dificultad Respiratoria: Esta aparece en forma progresiva y
puede llegar a ser muy severa, con sensación de ahogo ó "falta de
aire", también puede aparecer con el ejercicio leve como caminar, o
con emociones como risa o llanto; sin embargo, es necesario
recalcar que no es imprescindible su presencia para el diagnóstico
de asma bronquial.


Sibilancias:
Es el ruido silbante que se produce al sacar ó meter
aire en los pulmones debido al estrechamiento interno de las vías
bronquiales ("hoguillo"). Puede no ser percibido por la persona
afectada y detectarse sólo en la revisión médica.
Flemas : Son las secreciones bronquiales que al producirse en
forma abundante en las vías aéreas, suenan al paso del aire como
ronquidito ó estertores. Son generalmente muy sueltas y se
desprenden con los accesos de tos, y a veces producen náusea y
vómito al toser.


Otras molestias:
Generalmente son menos frecuentes: dolor
torácico, dolor abdominal, sensación de opresión en el pecho,
angustia, cianosis (coloración azulada de labios ó uñas), sudoración
profusa, manos y pies fríos, palidez, etc.
En la mayoría de los casos se presentan también molestias
nasales (aunque no se consideran realmente parte del ataque
asmático); inclusive se presentan antes de los síntomas
bronquiales, "anunciando" su llegada. Éstas molestias son:
estornudos, moco claro ó escurrimiento nasal, obstrucción nasal
(mormada) y comezón de nariz y ojos.


En nuestro medio, al Asma Bronquial se le conoce también como:
"bronquitis", "bronquitis asmática", "bronquitis asmatiforme",
"bronquitis espástica", "broncoespasmo", "alergia bronquial", “tos
asmática” "hoguillo",etc. Esto se debe principalmente a que los
médicos no den el diagnóstico de "asma" hasta que el padecimiento
está muy avanzado, usando mejor términos menos impactantes,
pues la mayoría de la gente tiene la idea de que el Asma es una
enfermedad severa, progresiva e incurable, lo cual está muy lejos
de ser cierto actualmente.
El Asma Bronquial es un padecimiento muy frecuente, ya que
aproximadamente el 10% ó mas de la población general la padece,
ó la ha padecido en algún tiempo. Es la causa más frecuente entre
las enfermedades crónicas de la infancia; está entre las primeras
causas de hospitalización en servicios de urgencia en nuestro
medio; y, si no se le diagnostica y trata adecuadamente, puede
llevar al paciente a tratamientos inadecuados, largos, costosos e
inútiles, de muy diversos tipos, generalmente con pobres
resultados, si éstos tratamientos no van dirigidos a la causa real del
problema, con el consecuente retraso y e incremento en el riesgo de
daño bronquial permanente e irreversible, característico de el Asma
Crónica.


¿Por qué se produce?
El Asma es un padecimiento multifactorial. Sin embargo, cuando
el asma se inicia en la infancia, en la mayoría de los casos (80-85%)
se puede demostrar un origen alérgico ó hiper-sensibilidad a
diversas partículas protéicas inhaladas, suspendidas en el aire que
respiramos, ó inclusive ingeridas, en mayor ó menor grado. Cuando
el Asma se origina en la edad adulta, las posibilidades de hipersensibilidad
alérgica disminuyen a un 45 a 50% del total de los
casos, siendo aún en ellos muchas veces el factor predominante.
Debido a que el Asma Bronquial es casi siempre la consecuencia
de un fenómeno inflamatorio de tipo alérgico, y que las alergias en
general tienen un carácter hereditario, es frecuente encontrar
antecedentes de Asma ú otros problemas alérgicos en una ó ambas
líneas familiares.

Algunas infecciones respiratorias; el ejercicio; algunos
medicamentos, como la Aspirina, ciertos anti-hipertensivos y antiinflamatorios;
y ciertos compuestos químicos inhalados con
frecuencia, también pueden causar Asma Bronquial, sin que exista
necesariamente un proceso alérgico de fondo. La mayoría de los
casos de asma tienen como causa a más de un factor; esto es, son
Asmas Mixtas, casi siempre con predominio evidente de un factor.
Algunos eventos pueden "disparar" las crisis asmáticas en un
individuo ya asmático, aunque no sean la causa real del problema.
Entre éstos fenómenos "disparadores" tenemos: El ejercicio; el aire
frío; alimentos ó bebidas frías; ciertas infecciones; las emociones
fuertes; los cambios bruscos de clima; los olores demasiado fuertes;
el humo de cigarro ó basuras; el alcohol; algunos tipos de vacunas,
etc. En algunos casos el origen real del Asma no puede ser
demostrado a pesar de todos los estudios, sobre todo en los
adultos; estos casos se catalogan como Asmas "intrínsecas", y
generalmente tienen un peor pronóstico.


¿Cómo se diagnostica el Asma?
Para poder asegurar que un individuo es asmático, el médico se
basa principalmente en la evolución de las molestias y sus
características clásicas en la revisión médica, las cuales son
generalmente muy típicas. El médico deberá de comprobar los datos
de obstrucción bronquial, esto es, se deben encontrar sibilancias
(chiflido) en la exploración del tórax, ó alguno de los diversos
signos que indican inflamación bronquial. Esto quiere decir que para
el diagnóstico del Asma, el médico generalmente no necesita de
estudios especiales; sin embargo, lo ideal es demostrar
objetivamente la obstrucción bronquial por medio de aparatos
especiales, llamados "espirómetros", que miden y registran
exactamente el grado de obstrucción real de los bronquios. Este tipo
de estudio no se puede hacer en niños pequeños, y se hace para
confirmar el diagnóstico, ó para valorar su evolución, según sea el
caso, lo que ayuda mucho a guiar los tratamientos.
Una vez confirmado el diagnóstico de Asma Bronquial, es
necesario tratar de establecer su(s) causa(s). Esto es, establecer el
tipo de asma de que se trata, en cada caso en particular. Para ello,
el especialista realiza un interrogatorio muy detallado, importando
sobre todo los antecedentes familiares, los factores disparadores
para cada caso, la respuesta a tratamientos previos, etc. En éste
interrogatorio el médico se dá una idea de las causas probables de
cada caso, y de ello depende el tipo de exámenes que deberán de
realizarse para tratar de encontrar su origen específico, esto es, el
tipo de asma de que se trate.
Si el interrogatorio y los exámenes preliminares realizados
sugieren un origen alérgico del Asma, entonces se deberán realizar
pruebas especiales de alergia, tratando de especificar cual es el ó
los alergenos culpables de su problema. Estas pruebas especiales
son generalmente en piel ("pruebas cutáneas"), que se pueden
realizar en niños tan pequeños como de 3 ó 4 meses de vida. Muy
raramente se necesitarán exámenes más sofisticados, sobre todo si
el especialista sospecha una asociación de su asma con otras
enfermedades especiales.
Otro aspecto que debe conocerse es que el asma está asociada o se
acompaña en muchos casos (de un 40 % a 80 %) con
enfermedades como reflujo gastroesofágico o sinusitis, que
generalmente hacen que su tratamiento se haga mas difícil, por lo
que también deben tratarse estas otras enfermedades en conjunto
con el Asma.

¿Cual es el Tratamiento del Asma?
Debido a que el Asma Bronquial puede ser de muy diferentes
grados de severidad, y la originan diferentes cosas, el tratamiento
es, por lo mismo, muy variado, pues deberá ajustarse al grado y tipo
de asma de que se trate. Debido a que generalmente es un
problema crónico, generalmente se requieren de tratamientos
largos ó intermitentes con diferentes tipos de medicamentos, por lo
que es ideal estar bajo supervisión periódica por un médico con
experiencia en ésta enfermedad, de preferencia especialista en
Asma y Alergias.


Control Ambiental: Lo principal, es determinar si existen factores
causales ó "disparadores" en el ambiente en que se
desenvuelve el paciente, ya sea en la casa, la escuela ó el
trabajo. Si existe la sospecha de que alguno de ellos está
influyendo en su problema, es absolutamente necesario tratar
de evitar ó eliminar completamente ése factor. La mayoría de
estos factores pueden ser identificados por el interrogatorio y
con las pruebas de alergia en piel.


Medicamentos: Además del control ambiental, por supuesto,
se necesitan de medicamentos. Existen 2 grupos ó tipos
básicos de medicamentos para tratar el Asma Bronquial:

1. Medicación de rescate o aliviadora, Broncodilatadores:
Son usados en las crisis, actúan en pocos minutos, son los
más utilizados y mas conocidos, estos medicamentos
relajan ó “abren” los bronquios y producen un alivio
inmediato, además disminuyen la producción de
secreciones bronquiales. Existen una gran variedad de ellos
y en diferentes vías de administración. Pueden usarse uno
ó dos de diferentes grupos a la vez, dependiendo de la
severidad del broncoespasmo. Cuando la edad lo permita,
es preferible usarlos siempre por vía inhalada, por medio
de aerosoles presurizados ó aparatos nebulizadores.

2. Medicación de mantenimiento, a largo plazo ó
antiinflamatoria:
Tienen la capacidad de desinflamar los bronquios por dentro.
Actúan lentamente, en varias semanas o meses. Los más
conocidos son los corticoides o cortisonas. Debido a que el
Asma es un fenómeno de inflamación bronquial crónica y
recurrente, las cortisonas son altamente efectivas e
indispensables en éste tipo de padecimiento.
Desgraciadamente, tienen fama de ser "malas" ó
perjudiciales, sin embargo esto no es cierto ya que se han
desarrollado nuevas drogas inhaladas que solo van a los
pulmones y no causan efectos secundarios en los demás
órganos, de hecho, en alguna de las fases del tratamiento del
asma los corticoides son casi obligatorios para estabilizar la
enfermedad (aunque no todos los pacientes asmáticos los
ameritan).


Lo que debe saberse, y enfatizarse es que existen muchos
tipos de cortisonas, que varían en la potencia y en la duración
de su efecto. Cuando se utilizan cortisonas de corta duración
de efecto, y potencia moderada ó leve, por vía oral ó inhalada,
y por períodos de tiempo controlados, prescritos por un
especialista con experiencia en su uso, son medicamentos
extremadamente útiles en el tratamiento del asma. Por otro
lado, existen ahora excelentes medicamentos del grupo de las
cortisonas en aerosol, con potentes efectos anti-inflamatorios
y , que por ser aplicados en microdosis, y directamente en el
árbol bronquial, no se absorben más que mínimas cantidades
a la sangre, por lo que prácticamente carecen de efectos
secundarios.
Otro grupo de medicamentos son los llamados preventivos
ó estabilizadores, de menor potencia, que protegen a la
mucosa bronquial, disminuyendo la hiper-reactividad del
bronquio a la mayoría de los estímulos "disparadores" ya
mencionados. Pueden ser tomados ó inhalados. Con ellos se
intenta evitar nuevas recaídas ó crisis, y por lo mismo, éstos
medicamentos se utilizan por períodos largos, principalmente
en los períodos de tiempo más susceptibles de cada paciente.
Habitualmente no deben de utilizarse en la fase aguda.
Debido a las características especiales de cada caso en
particular, puede ser necesario utilizar medicamentos de otros
grupos, como son los antihistamínicos ó antialérgicos,
antileucotrienos, esto deberá ser guiado por el especialista en
asma y alergias.
o La inmunoterapia, conocida comúnmente como "vacunas
de alergia" es otra forma de tratamiento del Asma Bronquial.
Este método es el único que ha demostrado modificar la
gravedad de la enfermedad o curarla por varios años.
consiste en aplicar dosis graduadas de los alergenos
responsables (demostrados) de cada caso, aplicadas en forma
sub-cutánea en la piel, o mas recientemente se ha
desarrollado una nueva forma para ser administrada en forma
de gotitas debajo e la lengua ó inmunoterapia sublingual, de
ambas formas esto es de manera repetitiva y constante por
varios años, lo que se traduce generalmente en una
"tolerancia" ó "desensibilización" a los alergenos
responsables de la inflamación asmática. Sin embargo,
debemos señalar que no todos los pacientes asmáticos son
candidatos a éste tipo de tratamiento.
Sólo se indica su uso en aquellos asmáticos con alergias a
inhalables (Asma Alérgica) difíciles de evitar, y que ya hayan
intentado los tratamientos tradicionales sin una buena
respuesta. También se pueden indicar en los casos muy
alérgicos en los que no sean aplicables medidas de control
ambiental efectivas, cuando se quieran evitar las molestias
que a veces ocurren con, los medicamentos ó simplemente
cuando se quiere eliminar por completo y en forma definitiva
el proceso asmático alérgico. Cuando se siguen éstas normas,
utilizándolo en éste tipo de casos, y, cuando se lleva un
control adecuado del tratamiento a largo plazo, se tiene la
gran oportunidad de curar el Asma, ó en el peor de los casos,
reducir en gran medida el problema, en casi un 80% de los
casos tratados.


¿En que consiste la Inmunoterapia (vacunas) para el Asma?


Actualmente se cuenta con dos tipos de vacunas para la
alergia, la primera y mas usada es la inyectada bajo la piel o
inmunoterapia subcutánea y la segunda, de uso mas reciente
en forma de gotas bajo la lengua o inmunoterapia sublingual
(esta vacuna es una excelente opción para niños asmáticos y
alérgicos ya que no es dolorosa y es muy efectiva). Entonces
se administran aquella ó aquellas sustancias ó partículas
alergénicas a las que el paciente resultó ser alérgico (basados
en las pruebas especiales), en dosis perfectamente medidas, y
en cantidades crecientes cada vez, forzando con ello al
organismo a producir anticuerpos y células de "defensa"
específicos para ésos alergenos, con la finalidad de inducir
una "tolerancia" cada vez mayor a medida que las
concentraciones de dichas defensas aumentan, lo cual lleva
alrededor de 3 años o más. La tolerancia final alcanzada
puede ser total (en la mayoría de los casos), ó parcial,
dependiendo de la respuesta individual a dicho estímulo.
La frecuencia de las vacunaciones depende del tipo de
extractos utilizados para preparar ésas vacunas, y eso
depende de cada Alergólogo, pero la mayoría necesitan
aplicarse inicialmente dos veces por semana, aunque
posteriormente pueden espaciarse a cada semana ó cada
quince días. El problema real de la inmunoterapia es que para
obtener un buen resultado final, se necesita de una vigilancia
más ó menos estrecha por parte del Alergólogo, esto es,
visitas de control periódicas antes de cada cambio de dosis, y
que, por tratarse de un tratamiento muy prolongado, se
necesita la comprensión y apoyo absoluto de los padres, de
los familiares, ó del paciente mismo. Debe entenderse lo que
se está intentando con el tratamiento, y de las expectativas
reales a largo plazo.
En resumen, es un tratamiento que puede eliminar
definitivamente el proceso alérgico, y por lo tanto el Asma, en
forma total y esto se logra, generalmente, en menos de dos
años en niños. Pero se debe recalcar que es un tratamiento
que solo debe ser aplicado por el medico alergólogo, que es el
especialista en esta materia y ha pasado 2 años para aprender
esto. Otros especialistas como otorrinolaringólogos,
dermatólogos, etc. No están debidamente capacitados para
aplicar correctamente este tratamiento.


¿Se cura sola el Asma?


Por los estudios realizados en grandes series de pacientes
asmáticos en todo el mundo, se ha podido comprobar que, si
tomamos en cuenta todos los tipos y grados de asma,
aproximadamente el 30 ó 40 % del total dejarán de tener
asma solos, en un período de pocos ó muchos años. El otro 60
a 70% de los casos puede presentar remisiones y
exacerbaciones por períodos largos (años), con la posibilidad
que persista toda la vida, con diferentes grados de intensidad.
Menos del 5% de los casos tienen Asmas severas desde muy
pequeños; en éstos casos es muy difícil que dejen de tener
Asma algún día, a pesar de tratamientos, nunca se les quita,
pero aún así, pueden llevar una vida casi completamente
normal.


A fin de cuentas, el pronóstico para una curación
espontánea dependerá de muchos factores diferentes, entre
los cuales están: la herencia uni ó bi-familiar; la edad de
inicio; su asociación con otras alergias; su intensidad; su
frecuencia inicial; etc. Por ello es absolutamente necesario
hacer todos los estudios que se han mencionado ya, para que
el especialista pueda dar un pronóstico lo más aproximado
posible a la realidad en cada caso.
Es necesario recalcar que el tratamiento actual del Asma
Bronquial debe de ser integral, pudiendo requerir diferentes
tipos de especialistas (en casos severos ó crónicos), tratando
de atacar todos y cada uno de los factores implicados en su
producción.

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